22 août 2008

L'Amérique c'est terminé ... Enfin ... pour cette fois ... En attendant, dégustons une petite faisselle de chèvre aux saveurs de Provence !...

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Eh bien voilà, toutes les bonnes choses ayant une fin, il faut reprendre le collier et retourner travailler après de merveilleuses vacances américaines ...

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Bon, c'est sûr, j'ai de la chance : J'aime ce que je fais et je suis entourée de gens agréables que je suis ravie de retrouver. Le retour pourrait être pire ... Le seul truc difficile, cette année, est de me remettre dans le rythme après ce mois passé dans de lointaines contrées fort dépaysantes. Finies, les longues déambulations nez au vent dans cette extraordinaire ville qu'est Chicago ... Plus de cow-boys, plus de geysers majestueux ni de grizzlis affamés à rencontrer au détour d'une balade autour d'un lac à Yellowstone ... Plus non plus de malls gigantesques à dévaliser au risque de devoir racheter des valises pour rentrer en France ...
Plus de "diners" avec d'adorables hôtesses qui vous remplissent inlassablement votre mug d'un café léger, certes, mais auquel on s'habitue très bien, tout en vous appelant "honey" ... Terminés pour un moment, les hot dogs devant un spectacle de rodéo dans la campagne du Montana. Et puis surtout, terminé, ce séjour merveilleux à Minneapolis, où Vanessa et toute sa petite famille nous ont accueillis comme des rois !

Tous ces moments d'exception, je vous en reparlerai très vite ... Enfin, dès que j'aurai réussi à choisir quelques clichés parmi les 2800 que j'ai rapportés de ce mois de vacances fabuleux. 2800 clichés absolument indispensables, vous le pensez bien ! ;o))

Cela prendra donc quelques billets, soit quelques semaines, ou bien quelques mois (!!!) surtout si je ne me redécide pas à être un peu plus assidue sur ce blog ! Mais bon, le décalage qui me frappe de plein fouet n'est pas seulement un décalage horaire. C'est aussi un décalage culturel, certainement affectif, également, et il me faudra sans doute un petit moment pour me réacclimater à ma vie provençale ...

Allez, deux ou trois ( !!!) bricoles visuelles pour que vous sachiez à quoi vous attendre dans les semaines qui viennent ...

Départ somptueux de Zurich, avec un survol impressionnant des Alpes ...

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Arrivée à Chicago, pas en school bus mais ils sont tellement beaux que j'aurais aimé visiter la ville à leur bord ...

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Découverte d'une ville fantastique, au riche passé et à l'ambiance inégalable ... Le souvenir d'Al Capone, le blues de Buddy Guy ... et la gentillesse d'une population toujours prête à dire un mot gentil et à rendre service ... Une architecture à couper le souffle ...

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Un audacieux mélange entre buildings anciens et gratte-ciels ultra-modernes ... Audacieux mais réussi, peut-être encore plus qu'à New York ...

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Le Wrigley Building et la néo-gothique Tribune Tower sont deux joyaux que j'aurai l'occasion de vous remontrer d'un peu plus près ...

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Nore hôtel était sur la Chicago River ...

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Et nous voyions ... cela ... la nuit ...

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Nous avons assisté à un feu d'artifice sur le lac Michigan et marché sur le Navy Pier avec des milliers d'autres gens venus chercher un peu d'air frais ... et d'amusement ...

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Et puis, après quelques jours, nous avons entamé un long périple dans l'Amérique profonde ...

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Après une étape à Milwaukee, puis un arrêt à Madison, capitale de l'état du Wisconsin ...

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... nous avons avancé jusqu'à Sioux Falls ... La route était longue, jusqu'à Yellowstone, et nous avions soigneusement choisi les étapes pour que la route ne nous paraisse jamais contraignante ...

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J'ai traversé avec émotion le Missouri à Chamberlain ...

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... roulé à travers la Prairie ...

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... rencontré les Présidents au Mont Rushmore ( pas vu Cary Grant, dommage ! ...)

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Pas pris de bain dans le lac de Yellowstone, bien trop froid ... ;o)

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... ni dans les sources chaudes ... bien trop chaudes ...

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... mais si belles !

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Pas de sauna dans les geysers ...

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... mais j'ai pu faire le plein de tranquillité au milieu de ces étendues sauvages ...

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... que les bisons, les ours et autres grosses bêtes ont bien voulu partager avec moi ...

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Plus au Sud, on a admiré les cimes de Grand Téton ! ;o))

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... et dévalisé les magasins de la station de sports d'hiver de Jackson Hole, Wyoming ...

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... le pays des élans ....

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J'aurais pu m'acheter une Harley au grand rassemblement de Sturgis ... mais les tatouages qui allaient avec m'ont fait un peu peur !

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Et puis, last but not least, on a fini par arriver à Minneapolis, après pas loin de 3000 km ... Je voulais voir le Mississipi ... C'est fait ...

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Vanessa & Family nous ont fait visiter l'extraordinaire quartier des moulins ...

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... et le fameux et ahurissant Mall of America, paradis des shoppeurs ... Le parc d'attraction au beau milieu du Mall était absolument fascinant !

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On a visité d'autres malls, aussi ...

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On s'est promené à Saint Paul, l'autre des Twin Cities, au pays de Charlie Brown ...

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Cette adorable famille ...

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... nous a également permis de connaître Famous Dave's ... et son non moins fameux "All American BBQ Feast", servi sur un couvercle de poubelle, viens-je d'apprendre en jetant un oeil à son site internet ! ;o)

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Et puisque l'on parle de nourriture et que je sais combien cela vous tient à coeur, voici quelques petits échantillons de ce que nous avons dégusté, que ce soit dans ce "diner" ...

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... ou dans celui-là ...

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ou dans bien d'autres que je vous montrerai le temps venu ...

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Pour tout savoir des merveilles que nous a préparées Vanessa au cours de la délicieuse - c'est là bien le terme !- semaine où nous l'avons envahie ( la pauvre!), vous patienterez un peu aussi ... Eh oui, j'ai envie de prendre mon temps pour distiller ces précieux moments au compte-goutte ... Ah ! Faire durer encore un peu le plaisir ... ;o)

Mais bon, on a vraiment bien mangé, à part certains sandwiches sur certaines stations d'autoroute, ceci dit ...

Quoiqu'il en soit, le mac'n'cheese de chez "Au Bon Pain" est aussi bon à Chicago qu'il l'était à New York ...

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Pareil pour leurs bagels au saumon fumé et au wasabi ...

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Les hamburgers du Car Contest de Madison étaient tout simplement superbes dans leur simplicité ...

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Vous connaissez la série télévisée Happy Days ?

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La très "chicagoan" Deep Dish Pizza de chez Gino's fut pour moi une vraie révélation ...

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Quant aux moelleux cup cakes de chez Harshey's, il faudra assurément que je vous en parle ... Mais chaque chose en son temps ... Prenons le temps de vivre ... ;o)

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Pour l'instant, une petite pause gourmande bien de chez nous, avant des recettes plus américaines, pour illustrer au mieux les billets à venir ...

Les petits fromages frais au lait cru, les fruits bien mûrs et les légumes odorants de mes marchés provençaux ayant quand même fini par me manquer, je n'ai eu de cesse depuis mon retour des Amériques d'aller me plonger dans les étals de mes maraîchers préférés ...

Et voilà ce que cela peut donner ... Une entrée simple, fraîche et pleine de goût ... Une cuisine humble, sans prise de tête, prête en deux temps trois mouvements, pour manger frais et bon même lorsque l'on a recommencé à travailler ... ;o) Une conjonction de goûts parfaite, enfin, si tant est que les produits sont de première fraîcheur ... La cuisine telle que je l'aime, quoi ! Cette cuisine, j'ai tenté cette semaine de la faire partager à Marielle et sa fille Mélodie, venues faire le plein de soleil une petite semaine à la maison ...

Faisselle de chèvre dans une assiette très provençale ...

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Pour 4 personnes :

- 4 faisselles toutes fraîches de chèvre, que vous laisserez égoutter quelques instants
- 4 cuillérées à soupe d'excellente tapenade noire ( j'en prépare souvent à l'avance, avec de belles olives noires charnues pas trop salées que j'achète en grosse quantité au marché Forville)
- 8 cuillérées à soupe d'huile d'olive de première qualité (ce point a vraiment son importance !)
- 4 demi-tomates séchées, conservées à l'huile et égouttées
- 2 poignée de petites feuilles de roquette croquante et bien poivrée
- Quelques petites tomates cerises bien mûres
- 1 poignée de pignons ou quelques amandes fraîches, puisque c'est bientôt la saison ...
- Fleur de sel et poivre du moulin
- 1 ciabatta coupées en bâtonnets de la taille d'un -grand- doigt
- 1 gousse d'ail

Dans un petit bol, mélangez votre tapenade avec l'huile d'olive. Fouettez bien et réservez à température ambiante. Vous pouvez en préparer plus que nécessaire car cette mixture sera divine pour tremper quelques légumes crus autant que pour badigeonner un rôti ou quelques brochettes avant cuisson ... Jy trempe aussi volontiers quelques morceaux de bon pain de campgne ... Juste comme ça, pour le plaisir ... :o)

Lavez puis séchez vos petites feuilles de roquette. Détaillez vos pétales de tomates séchées en lanières. Coupez vos tomates cerises en petits quartiers. Faites griller un instant vos pignons dans une poêle sèche (ça s'appelle torréfier mais là, on ne se prend pas la tête, on grille, juste ...). Faites juste attention à ne pas les brûler. Cela arrive vite et il faut remuer la poêle presque sans arrêt pour obtenir des pignons bien dorés et pas carbonisés, ce qui leur donnerait un goût assez désgréable ... Si, si, celui que l'on retrouve dans les assiettes de tant de restaurants de la région ...

Si vous remplacez les pignons par des amandes fraîches, sortez-les de leur coque et concassez-les légèrement. Pas de passage à la poêle, dans ce cas !

Frottez légèrement vos morceaux de ciabatta d'ail et placez-les sur une plaque que vous glisserez dans un four chaud, quelques minutes avant de servir, là encore juste le temps de les dorer un peu.

Et puis au moment du service, disposez sur chaque petite assiette une faisselle, ou deux si vous en faites votre repas. Disposez joliment à côté la roquette et quelques lanières de tomate séchée.

Nappez généreusement de sauce à la tapenade et de pignons grillés. Coiffez chaque faisselle d'un quartier de tomate cerise et servez immédiatement avec les languettes de ciabatta grillées ...

Et puis comme je reviens des Etats-Unis ... Enjoy ! ;o)